Bakterie przyjazne i potrzebne

Bakterie zazwyczaj kojarzą się z chorobami, infekcjami oraz innymi problemami, na jakie narażony jest nasz organizm. Tymczasem nie wszystkie drobnoustroje szkodzą człowiekowi. Niektóre mikroorganizmy, klasyfikowane jako probiotyki przyczyniają się do wzmacniania naszych naturalnych mechanizmów obronnych. Te dobroczynne szczepy bakteryjne noszą nazwę probiotyków, a ich głównym źródłem są produkty mleczne.

Dobrze znani sprzymierzeńcy
Historia obecności mleka w ludzkiej diecie sięga 9000 roku p.n.e. Przez ten czas doceniono nie tylko jego walory smakowe, ale i korzystny wpływ, jaki wywiera na zdrowie i rozwój człowieka. Jednak dopiero w XX wieku odkryto, że za dobroczynnym działaniem produktów nabiałowych stoją pewne szczepy bakterii. Ostatecznie termin “probiotyk” (z języka greckiego - “dla życia”) wprowadzono do powszechnego użytku w latach ‘60, dla opisania grupy mikroorganizmów, które poprawiają kondycję mikroflory jelitowej. Wśród wielu definicji probiotyków powszechnie akceptowaną jest ta, która w 2002 roku została zaproponowana przez Światową Organizację Zdrowia. Określa ona probiotyki jako żywe mikroorganizmy, które podane w odpowiedniej ilości wpływają korzystnie na organizm gospodarza. Od tamtej pory badania nad bakteriami probiotycznymi właściwie nie ustają. Najlepiej poznanym szczepem probiotycznym jest Lactobacillus rhamnosus GG (LGG). Wiele badań wykazało, że posiada on niezwykle korzystne działanie, zarówno w zakresie wzmacniania naturalnych mechanizmów obronnych organizmu, jak również jest pomocny w przeciwdziałaniu schorzeniom układu pokarmowego.

Korzyści na wyciągnięcie ręki
Pozytywny wpływ probiotyków podkreślają także lekarze. - Bakterie te produkują w organizmie niezbędne dla jego prawidłowego funkcjonowania witaminy B12, K, PP oraz kwas foliowy. Stymulują również układ immunologiczny do produkcji przeciwciał, a tym samym korzystnie wpływają na odporność organizmu - wyjaśnia lek. med. Izabela Bachniak.

Głównym obszarem ich dobroczynnego działania są jelita. Po drodze probiotyki muszą jednak przebrnąć przez wyjątkowo “niegościnne” środowisko żołądka. Niskie pH oraz obecność kwasów i enzymów trawiennych sprawia, że tylko niewielka cześć probiotyków jest w stanie dotrzeć do miejsca gdzie mogą spełnić swoje zadanie. Dlatego ważne jest, aby dostarczać je organizmowi w odpowiednio dużej ilości.

Duża pomoc dla małych brzuszków
Dobroczynne działanie bakterii probiotycznych ma szczególne znaczenie dla najmłodszych. Ich niewykształcony układ immunologiczny jest nieustannie narażony na kontakt ze szkodliwymi mikroorganizmami wywołującymi infekcje, dlatego wzmacnianie ich naturalnej odporności z pomocą probiotyków jest tak istotne.

Bakterie probiotyczne pomagają także hamować rozwój szkodliwych mikroorganizmów znajdujących się w przewodzie pokarmowym -Poprzez utrzymywanie równowagi mikroflory jelitowej w organizmie regulują pracę jelita grubego i wspomagają jego funkcję oczyszczającą, a w ten sposób redukują namnażanie się i kolonizację bakterii patogennych - dodaje lek. med. Izabela Bachniak.

Dzięki ogólnej poprawie pracy jelit, probiotyki mogą być również pomocne przy zaburzeniach trawienia związanych z nietolerancją laktozy. Pozwalają złagodzić bóle brzucha, wzdęcia i biegunki, na które cierpi organizm, który nie jest w stanie przyswoić “mlecznych” produktów.

Zdrowie ukryte w jedzeniu

Probiotyki znajdują się w rozmaitych produktach spożywczych. Najbogatsze w dobroczynne bakterie są produkty nabiałowe, zwłaszcza jogurty, kefiry, ale także wszelkiego rodzaju kiszonki. Należy jednak pamiętać, że szczepy probiotyczne żyjące w organizmie również same potrzebują odpowiedniej pożywki. Taką rolę pełnią prebiotyki - czyli substancje wspomagające rozwój bakterii jelitowych. Znajdują się one m. in. w nasionach roślin strączkowych, produktach z pełnego ziarna i niektórych warzywach (np. cykorii). Dostarczanie organizmowi prebiotyków jest niezbędne, aby bakterie probiotyczne mogły spełniać swoją pożyteczną funkcję.

Probiotyki z apteki
Lek. med. Izabela Bachniak ocenia, że aby można było mówić o wzmocnieniu odporności, do organizmu należy dostarczyć od 5 do 10 miliardów żywych bakterii dziennie. - Dlatego też sama zmiana diety może nie wystarczyć do zapewnienia homeostazy mikroflory jelitowej, szczególnie podczas kuracji antybiotykowej. Wtedy należy sięgnąć po odpowiednie suplementy diety, zawierające w swoim składzie probiotyk o udokumentowanym składzie - mówi.

Ponieważ nie wszystkie z bakterii probiotycznych jednakowo skutecznie wpływają na stan zdrowia pacjenta, ważne, by probiotyk zawierał najskuteczniejsze ze zbadanych szczepów. - Jednym z najlepiej przebadanych szczepów probiotycznych na świecie jest Lactobacillus Rhamnosus GG. W szeregu międzynarodowych badań klinicznych udokumentowano jego korzystne i wielokierunkowe działanie. Szczep ten obecny jest m.in. w preparacie Lactiv Baby, który poprzez swą postać mikrokapsułek pozawala na zwiększenie żywotności szczepów probiotycznych w trakcie ich wędrówki przez przewód pokarmowy - komentuje lek. med. Bachniak.

Klucz do zdrowia
Na każdym etapie naszego życia nasz organizm musi posiadać zdolność obrony przed szkodliwymi czynnikami, na których działanie jesteśmy stale narażeni. Zarówno dzieci jak i dorośli potrzebują bariery zdolnej zatrzymać wrogie bakterie i wirusy. Odpowiednia dieta i jej właściwa suplementacja, to codzienne zadanie każdego z nas, które właściwie wykonane, jest kluczem do zachowania zdrowia i dobrego samopoczucia.