Pneumokoki – czym są i jak chronić przed nimi dzieci

Aby ustrzec się przed pneumokokami, które mogą powodać nieinwazyjne bądź inwazyjne choroby, należy się zaszczepić.

Pneumokoki to bakterie, które mogą powodować wiele chorób, atakują bowiem różne narządy człowieka. Uznawane są za niebezpieczne głównie ze względu na swoją charakterystyczną budowę, dzięki której mogą bez przeszkód wnikać do ośrodkowego układu nerwowego ssaków, a przy tym walka z nimi jest bardzo trudna. W ostatnich latach jest o nich bardzo głośno, głównie za sprawą licznych kampanii społecznych, które ukazują skutki zachorowań, przede wszystkim u bardzo małych dzieci.

 

 

  • Nosicielstwo a zakażenie pneumokokowe

Małe dzieci, zwłaszcza te, które nie ukończyły dwóch lat, są najbardziej narażone na nosicielstwo pneumokoków. To one mają najsłabszą odporność i to one wymagają specjalnej opieki w tym względzie. Im dziecko jest młodsze, tym jego odporność jest słabsza, tym bardziej prawdopodobne jest zarażenie i niestety – efektem zarażenia może być o wiele cięższy przebieg choroby. Niestety, do zarażenia dochodzi w najprostszy sposób – drogą kropelkową, podczas kichania, kaszlu, poprzez kontakt i dlatego tak niebezpieczne są pneumokoki. Warto podkreślić, że samo nosicielstwo pneumokoków nie jest chorobą, jednak w momencie, gdy dana osoba ma osłabioną odporność może w łatwy sposób dojść do zakażenia wywołanego tak zwanym zakażeniem pneumokokowym. Według szacunków dr Sulikowskiej, która od lat zajmuje się tym tematem, w polskim przedszkolu nosicielami pneumokoków jest około 60% dzieci.

 

  • Choroby wywoływane przez pneumokoki

Pneumokoki wywołują wiele chorób, które dzieli się na inwazyjne oraz nieinwazyjne choroby pneumokokowe, przy czym zakażenia inwazyjne najczęściej obejmują narządy wewnętrzne i to ich najbardziej się obawiamy. Do nich to należy sepsa, zapalenie płuc z bakteriemią, zapalenie opon mózgowo-rdzeniowych i bakteriemia. Ponadto pneumokoki mogą wywołać zapalenie wyrostka robaczkowego, zapalenie stawów i pęcherzyka żółciowego, ślinianek, jajowodu, prostaty. Do pneumokokowych zakażeń nieinwazyjnych, mniej groźnych, ale za to częściej występujących zalicza się zapalenie spojówek, zatok przynosowych oraz zapalenie ucha środkowego.

 

  • Szczepienie jako sposób na walkę z pneumokokami

Choroby wywołane przez pneumokoki zostały uznane przez Światową Organizację Zdrowia za priorytet spośród chorób, którym można przeciwdziałać za pomocą szczepień. Wynika to z tego, że główną przyczyną zgonów u dzieci poniżej piątego roku życia są właśnie choroby pneumokokowe. Pediatryczny Zespół Ekspertów ds. Programu Szczepień Ochronnych zabiega o to, by za przykładem krajów zachodnich, również w Polsce szczepienia przeciwko pneumokokom zostały wpisane na listę szczepień obowiązkowych, tym samym bezpłatnych. W Polsce były dwie szczepionki, których można było użyć dla dzieci poniżej drugiego roku życia, zawierające odpowiednio 7 i 10 odmian pneumokoka. Obecnie dostępna jest nowa szczepionka, która zawiera ich 13. Szczepienia przeciwko pneumokokom są w tej chwili zalecane głównie dla dzieci od 2 miesiąca życia do 2 roku życia. I tylko one mogą pomóc w walce z pneumokokami.