Zrozumieć podstawy raka

Biolodzy przeanalizowali sekwencje ponad 500 genów kinaz białkowych w 210 różnych rodzajach nowotworów. Odkryli ponad 1000 mutacji. Takie badanie ma na celu lepsze zrozumienie biologii nowotworów i opracowanie skutecznych sposobów leczenia raka.

Rodzina kinaz białkowych to enzymy modyfikujące inne białka przez dodanie do nich grupy fosforanowej - taka modyfikacja najczęściej zmienia aktywność białek np. aktywuje je.

Andrew Futreal i Michael Stratton z Wielkiej Brytanii wraz z współpracownikami badali geny kodujące kinazy ponieważ wiadomo, że zaburzenia w aktywności tych enzymów mogą prowadzić do rozwoju nowotworów. Ponadto, kinazy są atrakcyjnym celem działania potencjalnych leków antynowotworowych.

Naukowcy zaobserwowali wiele różnych wzorów mutacji w poszczególnych odmianach raka. Wykazali, że w 120 przypadkach mutacja w obrębie kinazy jest przyczyną powstania choroby nowotworowej, w większości sytuacji jednak jedynie towarzyszy rakowi nie wpływając na rozwój guza.

Autorzy innej pracy opublikowanej w tym samym numerze tygodnika “Nature” analizowali geny komórek ostrej białaczki limfocytowej.

Odkryli wiele mutacji w obrębie różnych genów. Ich praca dowiodła, że dzięki technice badania polimorfizmu pojedynczych nukleotydów i sekwencjonowania DNA można wykryć uszkodzone geny i zrozumieć molekularne podstawy raka